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西谷修アーカイブその6「どうしたんだ吉田兼好」

2009年1月29日のエントリーです。



先日、仕事でとある高校の入試問題をせっせと解いていたらこんな古文に出会った。


 筑紫に、なにがしの押領使などいふやうなる者のありけるが、土大根を万にいみじき薬とて、朝ごとに二つづつ焼きて食ひける事、年久しくなりぬ。
 或時、館の内に人もなかりける隙をはかりて、敵襲ひ来りて、囲み攻めけるに、館の内に兵二人出で来て、命を惜しまず戦ひて、皆追い返してげり。いと不思議に覚えて、「日比ここにものし給ふとも見ぬ人々の、かく戦ひし給ふは、いかなる人ぞ」と問ひければ、「年来頼みて、朝な朝な召しつる土大根らに候う」と言ひて、失せにけり。
 深く信を致しぬれば、かかる徳もありけるにこそ。
                              (徒然草 六十八段)

<西谷訳>
 
 九州の筑紫に、押領使のなんとかさんという人がいましたが、彼は大根が何にでも効くすごい薬だと信じて、長年の間、毎朝二つずつ焼いて食べておりました。
 あるとき、館に誰も家来がいない時を狙われて、敵が襲い掛かり、館を囲まれてしまったところ、館の中から兵士が二人出てきて、命を惜しまず戦い、敵をみな追い返してしまいました。押領使のなんとかさんは、とても不思議に思って、「普段私に仕えているお方とも見えませんが、このように戦っていたただいて、いったいどなたですか?」と聞くと、その二人の兵士は「私たちはあなた方が長年体にいいと信じて、毎朝召し上がっている大根でございます」と言って消えてしまいました。
 何かを深く信じると、このような功徳もあるものなのですねえ。


……。なんなんだこの話は。

そもそも、「徒然草」といえば鎌倉時代に吉田兼好が書いた名著で、やれ「財産を子供に残すといいことは無い」だとか、「何かを思い立ったら、ほかの事は捨ててしまって、速やかに実行するべきである」とか、日本人としては深くうなずけるような教訓に満ちている随筆集だ。

それが、どうしたんだ吉田兼好。

毎朝大根を二つ食べる押領使も相当おかしな設定だが、何で大根が兵士になって戦うんだよ。おとぎ話を通り越してSFに近い話だ。
そもそも押領使は体にいいと思って食べてたのに、大根が戦って「かかる徳もありけるにこそ」とはどういうことだ。

なんともツッコミたくなってしまう話だ。

僕はこの話に出会ってからというもの、笑い話として、出会う人出会う人に、話して聞かせた。

みんな一様に、「何だその話は!」と大笑いした。

しかしその中でこんなことを言う人がいた。

「兼好ともあろう人がそんな荒唐無稽な話を何の考えもなくするはずが無い。ちゃんと意図を持って、あえて大根のような日常的な物を使って話を作ったのではないか」

なるほど…確かに読みようによっては「すごくちっぽけなものでも、強く信じると、思いもかけないいいことがある。人間の信じる力はすごいのよ」という例を示すために、あえて大根という超日常的なアイテムを使って、超常現象的なことを起こしてみせた、とも考えることができる。

そして読者に対してものすごいインパクトを残すということも事実だ。

事実、僕はもうこの話を忘れようも無いほど、深く心に焼き付けてしまっている。

もしそんな計算がなされているのなら、それはやっぱり、吉田兼好がすごいということになる。そうかやっぱり兼好はすごいんだ。

そんな風に納得してしまった。

国語の講師をやってると、こんな風に、普通に生きてたら絶対に出会えない文章に出会うことがある。
そして、自分の中にさまざまな提起をすることがある。

それってちょっといいことだな、と思ったりする。

まあずっと塾の講師やってるつもりはねえけどさ。今回もそんな出会いをしてしまったかな。なんて思う。

今の仕事はこれだからね。歌もがんばって、仕事もちゃんとがんばろうっと。


……。

ところで、大根って焼いて食えるんだろうか。焼いたらどんな風になるんだろうか。見たこと無いよなあ。
で、焼いたら何をつけて食べればいいのだろう。醤油? 塩?

何とも謎は尽きないなぁ。



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プロフィール

西谷ジェントルマン

Author:西谷ジェントルマン
自称・総合芸能家、西谷修です。

シンガー、俳優、コント師、MCとして活動しています。
非常にローペースですけどもね。

・シンガーとして
アコースティックユニット「ラボレムス」のボーカルとして活動しています。
昭和フォークや、60年代〜80年代の洋楽をコピーしています。
最近はオリジナル曲も歌うようになりました。

・俳優として
関東の劇団「劇団破戒オー!!!」の劇団員です。

・コント師として
コントユニット「百萬両ジェントルマン」でごくたまに活動しています。

あと、頼まれたときにMCやったりします。
普段は塾とか予備校で国語の講師したりしています。

とにかくまあ、よろしくお願いいたします。

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